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一段胡椒引发的历史

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        旅游卫视曾播出过一档介绍斯堪的纳维亚地区美食的节目,每一期主持人会在一处外景地介绍一道菜肴的做法并邀请当地的朋友一同品尝。记得有一期节目的外景设在海边的礁石附近,当天的天气很糟糕,灰暗的天空下,大朵大朵阴沉的云低低地迫近远处的海,大风夹杂着小雨扑打着地面,主持人裹着厚实的外套顶着大风在支起一口锅灶,哆哆嗦嗦却兴致勃勃地介绍着当天的菜肴“胡椒白菜炖羊肉”,他边介绍一边用冻红的手操作起来:先在锅里加点水,接着放一层羊肉、铺一层大白菜、撒一把黑胡椒颗粒,然后一层羊肉一层大白菜一层胡椒地不断重复以至放满整锅。请想象一下,在阴郁而寒冷的天气里,坐在冰冷海水拍打的礁石上,被冻得瑟瑟发抖的你的身边正炖煮着一锅美味,10分钟,不,也许5分钟后就能够大快朵颐,这简直太能激发人最大的幸福感了,而更为特别的是,我们平时做菜偶尔会秀气地撒上一些胡椒粉,而这种豪放地大把抛洒黑胡椒粒的烹饪方法极大的刺激了味觉,我迫不及待地等着起锅的场景。电视节目的好处就是中间步骤可以省略直接进入到最后一派其乐融融分享美食画面:炖地酥烂的羊肉和着浓厚的白菜胡椒汤被分到每个人的碗中,朋友们说笑着坐在礁石上,在海浪与大风的背景下分享着热气腾腾的盘中美味。

       这期节目的直接后果是,每到冬季我就开始惦记着“胡椒白菜炖羊肉”并着手实践,同时我也使用整颗的胡椒。胡椒颗粒不论直接烹饪还是现磨成粉,都会比胡椒粉迸发出更为辛香而浓烈的味道,让人欲罢不能。胡椒是多年生藤本植物,我们通常所见大都是黑胡椒和白胡椒,但是真正的胡椒果实并非黑白两色,未成熟的胡椒是绿色,而成熟的胡椒是红色。制作“黑胡椒”的方法是将未成熟的绿色果实摘下,堆在一起令其发酵,在发酵的过程中,胡椒会变成黑色,再将这些黑色的果实晒干即可,而将成熟的红色果实泡水除去表皮后即可制成“白胡椒”。通常,黑胡椒用于烹饪红肉,而白胡椒则用于白肉的烧制。爱德?华谢弗在其著作《撒马尔罕的金桃》中追溯了胡椒详尽的历史:“胡椒属植物最初生长在缅甸和阿塞姆,先是从这些地区传入了印度、印度支那以及印度尼西亚,然后,由印度传入波斯,再由波斯舶从波斯与檀香木和药材等一起转运到中世纪的亚洲各地。”胡椒,在北魏前后传入中国,又伴随着胡食的盛行融入到中国的饮食与医学中,中医认为胡椒具有“温中散寒止痛”的作用。胃部虚寒的人可以在冬天吃一道养胃的“胡椒炖猪肚”:先将猪肚洗净,再把100克胡椒放在猪肚里,用线将猪肚缝好,放在砂锅里加水和适量盐煮熟,煮熟后将线剪开取出胡椒,然后喝汤吃猪肚,每个星期吃两次,胃部虚寒就会有所缓解。

       如果说胡椒丰富了中国人的饮食,那么对于欧洲人胡椒无疑是改变历史的重大契机。早期以食肉为主的欧洲人苦于长期放置的肉食经常腐坏,以及调料匮乏下的味觉麻木,在某次初尝胡椒的美妙滋味后,他们便对这神秘的香料念念不忘。但是,由于产销两地相去遥远,交通又极为不便,胡椒在欧洲的价格一直居高不下,举个例子:在中世纪的欧洲,一磅姜的价钱可以买一只羊,一磅肉豆蔻相当于三只羊或半头牛的价格,而胡椒的价格更是高得惊人,通常是一颗颗地数着卖。这让我想起唐代宗李豫时的宰相元载在被抄家时,出了抄出金银无数,更搜出惊人的八百石胡椒(相当于60多吨),单就胡椒一样,若放在当时的欧洲,要说富可敌国也绝对不过分。公元5世纪,西罗马帝国灭亡后,东西方之间的交流一度中断,而此时阿拉伯人不亦乐乎地充当起了东西方贸易的二道贩子,他们组织商队走南闯北,将东方的香料丝绸运往西方,而将西方的皮毛武器贩到东方。中间商的存在大大增加了商品的成本,当胡椒通过阿拉伯商人被最终运抵欧洲的港口时,其价格竟飙升到原产地的四五十倍,如此丰厚的利润让欧洲的商人们既生气又眼红。十三世纪,《马可?波罗游记》再次鼓起了自十字军东征以来欧洲人对是满地黄金富得流油的东方国度的向往,对于味觉以及高额利润的追求大大刺激了欧洲人肾上腺的分泌,于是刀山火海在所不惜,冒险家们决心冲破红海的阻隔,寻找通向东方的新航线。正如人们所熟知的,当达?伽玛、哥伦布等一批冒险者在历史必然的偶遇中发现了通往东方的新航线,以及随后引发的一系列战争和贸易,西方人如愿以偿得到了他们能得到的一切香料,当然,这其中也包括了胡椒。而当胡椒可以被大量获得之后,它们最终被推下了神坛,而变成为了大众餐桌的最为常见调味品。

       当我们在雪花纷飞的冬季品尝着用胡椒所调制出的各种美味,我们会赞叹它所带来的美味,却不再如初见它的前人一般将其奉为上品。胡椒所经历的一段跌宕起伏的历史早已融入在千年不变的辛香之味中不再被人提起。其实,胡椒只是胡椒,经过千年仍是胡椒,它没有变,只是我们变了。



10 条评论

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  4. QUOTE:
    以下引用徐燕(游客)在2008-2-2 10:26:23发表的评论: 凡是和椒有关的我都蛮爱吃[br]辣椒,花椒,胡椒。。。[br]白胡椒我的记忆中是在馄饨里放,很美味[br]黑胡椒我好象只在吃牛排时吃过
    跟我一样哎,我非常喜欢馄饨里放胡椒,花椒的麻麻的味道我也喜欢~~~~~~就是不太能吃辣,吃辣长豆豆~~
  5. 凡是和椒有关的我都蛮爱吃 辣椒,花椒,胡椒。。。 白胡椒我的记忆中是在馄饨里放,很美味 黑胡椒我好象只在吃牛排时吃过

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